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为了便于地面上的飞行管制员和研究人员以与宇

3D打印制造,配以先进的无人机技术,外形酷似“明星机器人”,这样混合搭配下的球形无人机Int-Ball,于今年6月初登陆日本“基博”模块的国际空间站。不久前,日本航天局就公布了第一批由它们拍摄的图片和视频,其主要内容为宇航员们的工作状态。

日本宇宙航空研究开发机构称:“此球形无人机Int-Ball直径约15厘米,通过USB接口充满一次电,可持续运行大约两小时。其自身携带的12个螺旋桨风扇,能让它在失重环境下自由移动和改变运行方向,从而可在太空舱内零重力状态下进行多角度自由拍摄。”为了让它的拍摄更加灵敏,研究人员还为它安装了多个控制器、传感器及电磁闸。但由于Int-Ball尚未安装人工智能系统,所以它在空间站内的移动,还需要地面上JAXA筑波太空中心的研究人员进行远程操控。

据悉,为了便于地面上的飞行管制员和研究人员以与宇航员相同的角度检查工作,拍摄并把照片或视频实时传回地球的任务此前一直由宇航员们承担,此任务约占了他们工作时间的10%。而Int-Ball的到来,让宇航员们可以从拍照任务中抽身,更好地投入到太空实验和设备维修中。

在国际空间站试用成功后,JAXA还计划明年对Int-Ball进行改进升级,使其拥有自动充电功能,让它在完成原有工作的基础上,还能承担一些更重要的职责,如检查空间站物资供应、警惕太空舱内的潜在危险等。

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